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我们迫切需要为King Coal的消失工作寻找替代品

阿巴拉契亚的故事是美国故事的核心。

这个美国故事目前处于危险之中。

当我们考虑成为美国人意味着什么,实现美国梦的意义时,我们可以将阿巴拉契亚视为这些价值观的体现。

几十年来,阿巴拉契亚的故事一直是煤炭的故事 - 社区围绕着为国家提供动力。

然而在过去的几年里,这个故事已经转向煤炭不可避免的衰退。 当我们超越煤炭时,我们不能忽视煤炭对我们社区的影响,也不能忽视为充满活力的阿巴拉契亚山脉建立公路的重要性。

煤炭下降的影响在整个经济中引起反响。 像美国各地一样,阿巴拉契亚地区充满了聪明,精力充沛的人,他们希望为社区工作,取得成功并做出贡献。 但是,当他们的经济与一个垂死的行业有着千丝万缕的联系时,他们就没有地方可以应用这种人才和足智多谋。

在西弗吉尼亚州,我们拥有最低的劳动力参与率和一些全国最高的贫困和失业率。

除了这一代斗争的故事之外,我们正在痛苦地意识到现代的现实:煤炭行业将永远不再是曾经的经济引擎。

根据美国劳工统计局的统计,1980年全国共有228,569个煤炭岗位,1990年为131,306个,2000年为71,522个,2016年一直下降至53,420个。许多留下的工作岗位已经向西迁移,远离阿巴拉契亚。

你甚至无法为53,420人填补WVU的登山体育场。 煤炭的下降不是我们在阿巴拉契亚地区庆祝的,但这是一个我们不能忽视的现实。

作为一个州和一个地区,我们很自豪能够为这个国家提供100多年的动力。 但我们的遗产不是我们的命运。 通过回顾真正的阿巴拉契亚创造力,勇气和勇气的身份,我们可以开创能够为我们的社区建立未来的战略,这比煤炭蓬勃发展时更好。

事实上,我们经常忽视这样一个事实,即即使煤炭蓬勃发展,西弗吉尼亚州也会在许多贫困指标中领先。

在煤田开发公司,我们正在努力让我们的家走上这条道路,努力收回和振兴西弗吉尼亚州的经济命运。 我们知道创造就业机会是不够的; 要创造真正的经济进步,就必须通过教育,培训,指导和支持来支持工作。

GettyImages-685585076 2017年5月19日,煤矿工人Doug Rutherford在西弗吉尼亚州韦尔奇市外的一个小矿场工作后休息了一段时间。 西弗吉尼亚州是唐纳德特朗普以压倒性优势击败希拉里克林顿67.9%至26.2%的州,也是最贫穷的国家之一,其中近五分之一的西维吉尼亚人在2015年努力支付基本必需品。该州在历史上依赖关于煤炭开采和制造业。 虽然自选举以来矿业就业人数略有增加,但该州的男性失业率和阿片类药物使用量持续增加。 斯宾塞普拉特/盖蒂

煤田将失业的年轻人和下岗煤矿工人重新投入社会企业的工作,这些社会企业在社区建立了经济基础。 我们将这项工作与社区大学教育和两年的四项技术认证相结合。 从我们的课程毕业,他们带有将持续一生的技能和资格。

但对西弗吉尼亚和阿巴拉契亚来说,仅靠我们的工作是不够的。 这就是为什么我们感谢得到私人和公共项目的支持,如阿巴拉契亚地区委员会(ARC)和美国卫生和人类服务部的社区和经济发展计划,它们投资于我们并帮助提供继续这项工作所需的资源。

这些伙伴关系对于确保我们在向可持续经济未来过渡时能够充分支持煤炭社区至关重要。 实现这一目标的三种具体方法是:1)维持并扩大对阿巴拉契亚地区委员会的未来支持,该委员会对经济发展进行重要投资; 2)增加DHHS社区和经济发展计划的资金; 3)通过RECLAIM法案(HR 1731),该法案将释放10亿美元用于与经济发展最终用途相关的矿区复垦项目。

我们必须支持成千上万面临严峻现实的美国人,我们的传统行业 - 以及我们的社区和文化 - 正在迅速改变方向。 国会需要帮助确保这一课程改变是公平的,并且它支持长期为这个国家提供动力的人们。

这就是煤田开发的意义所在,正如我们在2017年所反映的那样,以及迄今为止我们创造的100多个新工作岗位,我们感谢能够帮助我们重新回到阿巴拉契亚的开拓精神的重要伙伴关系。

我们是美国的第一个边疆,仍然有勇气和创造力再次带领我们走向繁荣。

Brandon Dennison成立煤田开发公司,帮助西弗吉尼亚州超越煤炭。 他的作品被刊登在2017年国家地理纪录片“From the Ashes”中,该纪录片探讨了美国煤炭工业的遗产和未来。